O Juiz é o primeiro filme da Team Downey, a produtora fundada pela produtora de longa data, Susan Downey (“Kiss Kiss Bang Bang”, “RocknRolla”) e seu marido, o ator mais bem pago do mundo Robert Downey, Jr. Seu sucesso de público em filmes de franquia como a vida de heróis icônicos como Homem de Ferro e Sherlock Holmes é muito divertido, mas é uma partida bem-vinda para vê-lo em um papel dramático em linha reta em um filme de grande calor, humor e sabedoria. Downey dá seu desempenho mais complexo e em camadas como Hank, um advogado de defesa criminal arrogante de Chicago que retorna para casa para o funeral de sua mãe e acaba defendendo seu pai (Robert Duvall), em julgamento de homicídio.

O elenco também inclui Billy Bob Thornton como o promotor, Vera Farmiga a namorada de escola de Hank, e Vincent D’Onofrio e Jeremy Strong como irmãos de Hank. Susan disse: “Ao contar a história, nós realmente queríamos ter certeza de pessoas reais estavam enfrentando situais reais.Não queremos tornar isso uma versão cinematográfica. Então, se era um dos protagonistas ou até mesmo os nossos personagens do dia , era importante que eles sentissem  autênticos. “

Farmiga interpreta Sam, uma mãe solteira que ainda vive na pequena cidade de Indiana. Hank deixou ela e a cidade quando era um adolescente. Ela é uma mulher capaz, confiante, que sabe quem ela é – e quem é Hank.

Isso foi muito importante para nós. Obviamente, este filme é interessante porque temos um monte de papéis masculinos fortes e intensos no filme entre os dois Roberts e os irmãos, mas o coração do filme é realmente o personagem de Vera. E há também a presença feminina em falta, a mãe que morre no início. Isso é um pouco de uma afirmação genérica, mas eu acho que há alguma verdade nisso, se o pai morre, a família, provavelmente, ainda se reune no dia de Ação de Graças. Mas se a mãe morre, ela é uma espécie de um pino na granada e você simplesmente não sabe o que vai acontecer depois que ela se foi.

E isso, para nós, mesmo que não houvesse protagonistas femininas no filme, era importante que as que estavam lá, sejam realmente significativas e fortes. Isso significa que a mãe, que significa a filha de Hank, sua ex-mulher e depois Vera. Ela é uma menina com muita coragem e ela não é uma vítima. Ela foi terrivelmente ferida quando Hank a deixou de forma tão abrupta, mas ela continuou. Mas ela é uma garota que realmente se move através da vida e tem um monte de orgulho em quem ela é, e não vai sentir pena de si mesma em tudo, e ela assume o controle de suas próprias circunstâncias e sua própria vida.

Então a escolha da Vera para o elenco é perfeita, porque ela realmente trouxe aquela arrogância. Ela trouxe um monte de forros e também o seu tipo de filosofia sobre a vida do personagem. E era importante que ela se sentisse oposta ao Hank.

Susan explicou que a cena hilariante da seleção do júri, um dos destaques do filme, foi a sugestão do roteirista de primeira viagem Bill Dubuque. Outra cena que ela ama especialmente é quando Hank  volta a Indiana e vê seus irmãos na casa funerária. A primeira coisa que seu irmão mais velho (interpretado por D’Onofrio) diz que para ele é “Onde você estacionou?”

Esse foi o momento favorito do Robert e isso era algo que Vincent trouxe a ele. Isso não estava no script. Ele o fez. Eu já vi isso mil vezes, e a grande coisa sobre vê-lo de novo e de novo é que as performances são tão profundas. Quando você obtem esses bons atores que estão sempre dando-lhe alguma coisa. E eu simplesmente amo as reações do Robert em cena.

O roteiro original tinha Hank indo para uma corrida. Mas Robert disse a David Dobkin que ele queria que Hank encontrasse a sua velha bicicleta na casa da família, e queria que o personagem tivesse a marca exata e o modelo que ele montou quando ele era um adolescente. Eles conseguiram uma faixa para igual para ele, e é uma cena maravilhosa, vendo Hank começar a se reconectar com o que ele amava na sua antiga casa.

Susan ficou muito orgulhosa e The Judge

Foi uma viagem poderosa em ver Hank seguindo em frente. O ponto de partida é o cara que tem tudo. E então nós começamos a vê-lo ficar aos pedaços. Ele tem que lidar com o que estava por baixo de tudo isso e do silêncio e da reserva do ponto de vista de desempenho que teve. Eu realmente gostei, porque foi um desempenho diferente do que temos visto por um longo tempo e ele mostrou para mim de todo o espectro de seu talento, de fazer-me rir para me fazer chorar.

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