Certeza moral é sempre um sinal de inferioridade cultural. Quanto mais civilizado o homem, mais certo é que ele sabe exatamente o que é certo e o que é errado. O homem verdadeiramente civilizado é sempre cético e tolerante, neste domínio, como em todos os outros. Sua cultura é baseada em ‘Eu não tenha muita certeza.”-HL Mencken

Henry Louis Mencken e Robert Downey Jr. não se cruzaram na vida (apesar de ser divertido imaginar a conversa), mas a citação do ensaísta é uma boa descrição da abordagem do ator à vida. A inteligência inquieta de Downey se reflete em sua capacidade de expressar vários pontos de vista contraditórios ao mesmo tempo, dar sentido ao mesmo tempo. Ele pode estar correto em um momento e indescritível em outro, muitas vezes girando pela tangente aparentemente não relacionada. Mas, como assistir a um malabarista em um fio, estar na presença de Downey é uma experiência fascinante.

Para alguém que, quase desde o início, foi considerado “o maior ator de sua geração”, a maioria da carreira de Robert Downey, Jr. tem sido preenchida com grandes fracassos, aclamados pela crítica, lutas muito públicas com drogas e mais de um pouco de tempo de prisão – todos os quais o desembarcaram diretamente para alguns dos maiores filmes de sucesso na história recente. É uma história de herói improvável, mas, também, Robert Downey Jr. é um herói improvável.

Com o lançamento do último filme da trilogia de Homem de Ferro, é irônico contemplar como os estúdios não o veem como um herói, muito menos um herói de ação. Downey discordou. Ao mesmo tempo supremamente convencido de seu próprio talento e extremamente humilde, ele lutou muito para o papel de Tony Stark, quando o estúdio se recusou até mesmo deixá-lo fazer um teste. Ele havia se preparado intensamente, embora para outros papéis ele admite que apenas improvisou.

Downey é um residente invejavelmente confortável da zona cinzenta que todos nós habitamos. Ele tem (um pouco de) remorsos sobre o seu tempo de prisão, mas sem ressentimento para com a educação, que sem dúvida lhe apresentou o estilo de vida que o levou lá (“Eu escolho vê-lo em uma luz positiva.”) Seus anos na indústria o deixaram de olhos abertos e um pouco cínico sobre os negócios, mas ele continua cheio de entusiasmo e curiosidade sobre a sua arte, e ele está falando sério sobre trazer o melhor de si para o set todos os dias. Ele é um analítico obsessivo que está inclinado a deixar seu intestino fazer a maioria de suas decisões. Em qualquer teste de personalidade múltipla escolha, Robert Downey Jr. é ‘todos os itens acima.” Talvez seja isso que nos mantém assistindo.

Pergunta: Olá Robert. Como vai você?

Resposta: Feliz.

P: Obrigado por ter aceito fazer isso. Eu aprecio isso.

R: Não há de quê.

P: Você sabe, eu te vejo como uma espécie de um artista renascentista moderno. Você é um ator. Você é um dançarino. Você é um músico.

R: Principalmente um dançarino.

P: Principalmente um dançarino, como todos sabemos [risos]. Mas eu percebo que há um monte de coisas que eu realmente não sei sobre você. Primeiro, como é que uma carreira nas artes começou pra você? Eu sei que você trabalhou em filmes de seu pai em primeiro lugar e que ele era uma espécie de cineasta experimental, mas quando foi a primeira vez que esteve em uma situação de atuação que parecia uma carreira e algo que você queria ser bem sucedido?

R: Bem, antes de todas as renúncias: Eu não sou um dançarino, mas eu tive que dançar antes. E há coisas que você aprende. É como qualquer coisa. Quando eu era jovem, indo para 890 Broadway e fazendo testes para alguns musicais ou o que eu estava fazendo, eu me senti como tendo uma compreensão geral de um grupo de diferentes disciplinas me desse uma chance melhor de conseguir qualquer emprego, que era o objetivo.

Minha primeira ideia sobre o assunto foi de que seria mais lucrativo e calmo conseguir um emprego fazendo algo em entretenimento do que para continuar limpando mesas e trabalhando em lojas de calçados e fazendo preparação de alimentos. E eu me lembro de estar em Nova York com todo este grupo de rapazes que estavam tentando fazer teatro, e alguns de nós estávamos tentando estar em bandas e todas essas coisas. E nesse momento você está perguntando sobre um musical chamado Paixão Americana(American Passion) que decorreu no Teatro Joyce uma noite antes dos comentários de Frank Rich a fechar, e irmos trabalhar em Boston. Eu só me lembro de pensar: “Uau, isso é muito legal.”

P: Então, era real para você nesse momento?

R: Muito real. Eu tinha 17 ou 18 anos na época, e nós estávamos recebendo US $ 140 por semana e cantando. Eu não pretendia ser uma bailarina. Eu posso cantar, no entanto, assim que a dança para mim significava apenas aprender os passos e não cair quando você está fazendo.

P: Eu li que você estudou ballet em algum ponto.

R: Eu amo essa história. A história real é que o meu pai levou a família para Londres em 1970 ou 1971, quando ele estava escrevendo o roteiro para o que acabou sendo seu filme Greaser’s Palace. Minha irmã Allyson foi para uma escola pública – que na Inglaterra significa escola privada, de modo que é confuso – chamado Perry House, e todos os meninos de lá aprendiam ballet. E eu não sei, as meninas jogavam lacrosse, ou algo assim. Eu não sei o que eles fizeram. Então…

P: Então, nós não vamos cometer esse mito mais.

R: Não, não devemos, porque mesmo antes deste musical que eu estava falando, eu estava indo para Santa Monica High School. Logo antes de eu cair fora, Ramon Estevez – o irmão do meio muito excêntrico e dotado de Emilio e Charlie – e eu estávamos fazendo Oklahoma. Eu fui escalado como Will Parker ou qualquer que tenha sido seu nome, e havia um número de sapateado, de modo que forçosamente me fez aprender o suficiente para ser capaz de fazer a sequência no musical.

P: Eu percebo fotografando que você tem a consciência de seu corpo da maneira que você move e como ele funciona com o personagem que um monte de bons atores fazem. É algo que vem naturalmente para você ou havia um ponto onde você percebeu, “Oh, eu preciso ter um controle e compreensão do meu corpo para adicionar dimensão para ao que eu faço?”

R: Verdade seja dita, eu não cresci sentindo como se eu estivesse necessariamente em meu corpo ou estava consciente disso ou aprendi a movê-lo ou qualquer coisa. Eu ainda me admiro com artistas que parecem ter consciência, aqueles com objetividade sobre o que eles estão fazendo. Mas o que eu fiz, como eu disse, foi aprender um pouco de sapateado, que veio a calhar quando eu fiz Less Than Zero, porque eu usei ele em uma cena onde Julian acha que as coisas estão prestes a se unirem a ele, assim ele está comemorando. E também deu um quadro de abertura para o nosso diretor desistir de ter Michael Bowen, que interpretou o meu tio no filme, diga-me que não ia acontecer.

Todas essas pequenas coisas tiveram um efeito cumulativo. Ser um generalista, conhecendo um pouco mais sobre um monte de coisas ajudaram, mas eu realmente achei que de certa forma eu me tornei cada vez menos consciente de ter objetividade quando estou trabalhando. Por exemplo, eu costumava ir e tocar as câmeras, eu senti como se estivesse realmente prestando atenção e aprendendo e observando tudo, tipo, “Ok, esse ator sabe como abrir uma porta”, ou seja o que for. Qualquer coisa que você tem um interesse como um artista, você vai ser capaz de usar em seu trabalho. No fim dos meus 30 anos eu me interessei por artes marciais, sabe?

P: O que você diz sobre ser um generalista faz sentido, meus artistas favoritos são generalistas. Se você tem uma curiosidade natural sobre tudo, não há nenhuma maneira que você não pode se envolver, ou estar presente. Se você está em torno de algo novo que você quer pode não prestar atenção nela, ou você pode mergulhar e tentar absorvê-lo, mesmo que seja só por meia hora ou uma tarde de sua vida.
R: Certo. Falando de dança, fui à Royce Hall um par de fins de semana atrás, com alguns amigos, e nós vimos esta empresa chamada Ultima Vez out of Belgium, e eu achei alucinante. Todo mundo pensou que eu fiquei muito animado com isso, mas eu estava apenas espantado. Sendo meio que um rato artístico de Village-y crescendo na década de 1970, eu lembro de ter visto lampejos de dança moderna e coreografia que deixava o mundo realmente pensativo, evocativo, então eu fiquei realmente empolgado com isso. Você sabe, eu acho que a razão que você [Jones] e eu trabalhamos bem juntos vai voltar ao que você estava dizendo sobre ter um genuíno entusiasmo, mesmo nos dias em que eu não quero estar em algum lugar. É importante para mim demonstrar que eu estou feliz por estar onde estou, e eu vou ter uma empatia sincera e autêntica para o estresse potencial de fazer as coisas. Eu sempre quero estar animado sobre o que estou fazendo.

P: Então, qual é o ponto?

R: Certo, bem, então a questão é, você vai para essa toca do coelho sendo apenas um idiota – um idiota realmente sortudo – o tempo todo.

P: (Risos). Eu imagino a sua educação sendo como uma espécie de arte louca de comunhão, onde vale tudo, como um salão de beleza na década de 1920 ou algo assim. Mesmo antes de você decidir que ia ser um ator profissional você estava imerso nas artes todos os dias, simplesmente por ficar em casa. Seu pai tem uma reputação de ser um artista eclético e um diretor estranho que possa puxar as pessoas para fora de cabines telefônicas e dar-lhes um papel em seu filme. Então, como foi a casa dos Downey?

R: Eu não sei se eu alguma vez pensei de forma consciente, “Isto é o que eu vou fazer.” Nunca me ocorreu fazer outra coisa – a vida acontece, você sabe? Penso que, no contexto do quão absolutamente competitivo é agora sair e conseguir um emprego em qualquer lugar, se você não tem um fundo de formação extraordinário ou apenas esteve em um reality show durante dois dias.

Mas, falando do jeito que eu cresci, minha mãe e meu pai eram na verdade uma espécie de praças que se encontraram entrincheirados na contracultura, tornando mundo dos filmes mais profundo. Então, estavam todas as pessoas que você esperaria em torno de Greenwich Village, nesse momento, e para mim, foi realmente muito natural. Outro dia, eu e a patroa [esposa Susan Downey] e um monte de pessoas estão sentadas em torno de uma mesa em um grande estúdio, e Exton, nosso filho de 14 meses de idade, entra na sala, e ele apenas se senta. Estamos todos conversando e rindo, e as ideias estão indo para trás e para frente, falando sobre alguma escolha potencial de elenco ou fazendo o que você faz. Nós estamos apenas conversando e fazendo um tipo de aquecimento este projeto e mexendo devagar para ver o que acontece, você sabe? E eu olho para Exton sentado no meio de tudo isso, e essa foi a minha infância, capturada em um momento. Era absolutamente natural, e eu me sentia confortável em estar perto essa situação, nem que fosse um jogo de pôquer com o meu pai ou escolher um nome de alguém que estava nesse mundo no final dos anos 1960, ou meus pais tentando vencer um ao outro com uma frase engraçada para uma cena em um filme.

P: Como você vê o seu pai naquele momento? Ele parece poderoso para você? Como era sua relação enquanto você era jovem?

R: É engraçado. Joe Wright [diretor de The Soloist] me disse uma vez que ele fez uma série de TV com um ator que teve que fazer um rei britânico, e que o ator disse: “Eu só não sei como conseguir a autoridade deste personagem. Eu realmente não estou o pegando”Assim, durante os ensaios, sempre que o ator entrou, Joe fazia todo mundo na sala de ensaios levantar-se. E eles não iriam sentar-se até que esse ator o fizesse, e isso o investiu autoridade. E o que me lembro é de crescimento em torno de alguém a quem muitos outros foram muito reverentes, especialmente na época em que seu filme Putney Swope saiu. Esse filme era uma espécie de sátira alucinante da publicidade, do racismo, do poder e da corrupção, e foi simplesmente brilhante, e isso que eu ouvi muito. Meu pai foi brilhante, o meu pai era isso e aquilo. E lembro de uma camiseta que o meu pai tinha com um logotipo do Super Homem. Eu acho que foi realmente hip na Vila, cerca de 1968 ou 1969, as pessoas estavam tendo camisetas com grandes decalques sobre eles, e alguém deu uma camisa azul com um logo grande Super Homem pra ele. E onde morávamos tinha tipo o trono do rei. E eu me lembro de vê-lo sentado no trono, vestindo esta camiseta. Mas eu acho que o pai de todo mundo é a sua primeira projeção desse arquetipo de poder e virilidade.

P: Será que ele estava trabalhando muito naquela época?

R: É. Ele era um cara muito pós-meio-século, mais James Dean do que James Franco. O que é engraçado é que eu tenho um filho de 19 anos, e agora eu também tenho um bebê, e você olha para trás em sua infância nesse contexto. E isso é ótimo, e esse é o tipo de todo o ponto. Eu me encontro olhando de volta para os meus pais no contexto do meu parentesco, e eu percebo que, o quão louca e diferente a geração emergente era – e, obviamente, há vítimas dominando o cenário daquela geração – Me lembro de um pai incrivelmente ponderado, atencioso e carinhoso. Ele estava quase sempre em casa, ou se ele estava no set, eu provavelmente estava indo até lá, se eu já não estivesse lá.



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